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天然食品不“天然” 卡夫被爆检出多种人工添加剂

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美国市场调查企业尼尔森公司统计,美国市场上标注“天然”字样的食品每年销售额达220亿美元。但是,这些天然食品到底有多天然?近期对美国食品市场中产品标签上的“天然”标志作调研,发现“天然”在一定程度上不过是个没有明确定义的广告用语而已。

卡夫饮料含多种添加剂遭质疑

质疑“天然”字样,事实上,在美国已经持续多年,且引发不少官司。最近一桩官司涉及食品巨头卡夫食品公司,从这桩案件可见“天然”之争的端倪。

卡夫在美国销售一款名为“水晶光”的冲调饮料,产品外包装上标注有“天然”字样。但事实上,这款产品添加有人工甜味剂、人工色素、凝胶剂麦芽糖糊精、人工防腐剂丁羟茴香醚等。

上月,美国公众利益科学中心向卡夫食品公司递交报告称,如果卡夫继续在这款饮品外包装上标注“天然”字样,将与其对簿公堂。

法新社说,一些产品上标注“天然柠檬水”、“天然柠檬冰茶”等字样,不知柠檬水和柠檬冰茶如何天然。一些产品标识上甚至还有“天然柠檬水口味”这类模棱两可的表述。这样的产品,标着“天然”字样,堂而皇之地在美国上市。

一项民意调查显示,9%的美国消费者称完全相信食品外包装上的“天然”字样,77%的消费者有时相信这一表述。

美国公众利益科学中心律师加德纳说,过去十年,有关食品外包装上“天然”字样的争议非常多,但最终上法庭解决的只有50起。很多案件在上法庭之前就庭外和解,原告通常因食品公司慷慨赔偿而放弃诉讼。

除一些消费者权益保护团体在给食品公司“纠错”外,一些个人也时不时起诉假“天然”标识,虽然有些人的目的是赢得一笔赔偿。例如,“本和杰里”牌冰激凌在2010年因为一起个人赔偿而从48款产品标签中撤掉了“天然”字样。另外,“裸体果汁”和“乐事”薯片在美国市场也迫于压力悄悄地替换掉外包装上的“天然”一词。

FDA未明确定义“天然”让企业钻空子

对此,卡夫食品公司的发言人卡罗琳·克拉耶夫斯基说,“我们的产品清楚和准确地标注了对消费者有帮助的真实信息。”她认为,标注“天然”并没有违反美国食品和药物管理局的规定。问题关键在于,美国食品和药物管理局(FDA)从未对产品标签上的“天然”一词作出明确定义和规范。

FDA发言人特雷莎·艾森曼承认这一空白。“FDA认为,‘天然’一词应该是指没有添加任何人工或合成物质,包括所有色素添加物,不论这些添加物是否由天然物质制成。”艾森曼说。但一些消费者保护团体认为,正是因为FDA疏于定义和监管,才让一些企业钻“空子”,靠外包装上的宣传去博取消费者的信任。

中国农业大学食品学院副教授范志红接受记者采访时表示,中国也没有对于“天然”一词的明确定义。范志红认为,这是一个很难,甚至无法定义的领域。

“什么是天然,我认为最基本应该是天然的样子,经过加工就不可能是天然的。”范志红举例说,“水果从树上被摘下来时是天然的,但是如果经过加工成为果汁,就不可能再是天然的了。市面上很多薯片也是一样,土豆是天然的,但是加工成薯片就不叫‘天然’了。所以一些‘天然’食品应该是相对加工食品而存在的。”

天然提取物将成食品工业界宠儿

麦乐迪·博姆加德纳强调,采用天然提取物取代人工添加剂的趋势的转折点在于人们更加担心人工添加剂在人体健康方面的副作用。新近的多项研究显示,儿童多动症与人工色素相关。而其他研究结果还表明,某些合成的防腐剂能够导致啮齿动物患癌。这些研究引起了消费者的关注。在美国,2013年大约有1/4的消费者表示他们在购物时会查看商标,了解食品中是否含有人工色素和味素,这类人群比2012年增加了15%;在欧洲,相关的规定促使情况发生了迅速变化,天然色素的销量大增。食品色素的市场高达15亿美元,天然色素的增长已超过了合成色素。

现在,众多的食品生产厂家正在转型,利用新的发酵途径来获取天然的黄、红、紫等色素;利用迷迭香和罗汉果分别作为防腐剂和甜味剂。天然的绿色和蓝色色素很难获得,但是研究人员仍成功找到了获得它们的途径。2013年,美国糖果制造商Mars公司从蓝绿海藻类植物中提取的蓝色色素获得了美国食品和药物管理局的审批。科学家同时也在寻找新的天然保存肉类的途径,以及生产不含热量的香草和甜品。